Οι άφθες είναι μικρές πληγές (έλκη) που εμφανίζονται στα χείλη, στην γλώσσα ή στο εσωτερικό του στόματος. Μπορεί να εμφανιστούν ως μονήρεις ή πολλάπλες και έχουν την τάση να υποτροπιάζουν.

Αποτελούν συχνή στοματολογική πάθηση που δεν συνοδεύεται από άλλα συμπτώματα. Είναι ακίνδυνες, αλλά συνοδεύονται από πολύ πόνο.

Η ακριβής αιτιολογία των αφθών δεν είναι γνωστή, ωστόσο υπάρχουν διάφοροι προδιαθεσικοί παράγοντες που ενοχοποιούνται. 

  • Διαταραχές του ανοσολογικού μηχανισμού
  • Ορμονικές Διαταραχές
  • Γενετική προδιάθεση
  • Αλλεργία σε κάποια τρόφιμα ή σε χημικά συστατικά (πχ συστατικά που υπάρχουν σε κάποιες οδοντόκρεμες)
  • Άγχος
  • Τραυματικοί παράγοντες (πχ. Από μια τεχνητή οδοντοστοιχία)
πως αντιμετωπιζεται το αφθες

Ειδική φαρμακευτική αγωγή για τις άφθες δεν υπάρχει.  Οι ενοχλήσεις μειώνονται σταδιακά και τελικά εξαφανίζονται μέσα σε 1-2  εβδομάδες. Αναλγητικά φάρμακα λειτουργούν επικουρικά.

Υπάρχουν φαρμακευτικά σκευάσματα σε μορφή τζελ ή επιθεμάτων που τοποθετούνται τοπικά και έχουν αρκετά καλά αποτελέσματα ως προς την μείωση των συμπτωμάτων και την αποφυγή του περαιτέρω ερεθισμού.

Καλό θα ήταν να γίνει διερεύνηση της αιτίας που τις προκαλεί ,έτσι ώστε να γίνει άρση της.  Π.χ. βελτίωση μιας τεχνητής οδοντοστοιχίας που προκαλεί ερεθισμό στον βλεννογόνο, ή αποφυγή μιας συγκεκριμένης τροφής.

Όξινες τροφές, πικάντικες καθώς και το μάσημα τσίχλας λειτουργούν επιβαρυντικά ως προς την επούλωση τους.

Σε κάθε περίπτωση καλό θα ήταν να ενημερώσετε τον Οδοντίατρο αν

  • Οι άφθες είναι ασυνήθιστα μεγάλες
  • Αν δεν έχουν εξαφανιστεί μετά από 3 εβδομάδες
  • Αν η κατάποση είναι  αδύνατη και υπάρχει κίνδυνος αφυδάτωσης 
  • Αν υπάρχει και πυρετός ή ο πόνος δεν μειώνεται με την λήψη αναλγητικών
  • Αν υπάρχει κακουχία ή  διογκωμένοι λεμφαδένες